빅데이터 처리에 Scala가 필요한 이유

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StackOverFlow나 Quora를 보면 Scala has taken over the Big Data world. 라는 글을 많이 볼 수 있습니다. 게다가 Spark의 엔진은 Scala로 구현되어 있습니다. 이 포스팅에서는 데이터를 다루는데에 스칼라가 가지는 강점이 무엇인지 알아보고자 합니다.

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Scala가 가지는 강점

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Static Typing, Type Inference

스칼라의 val 변수는 한번 지정된 값을 바꾸지 않습니다. 이러한 변수를 Immutable variable 이라고 부릅니다. 예를 들면 아래와 같습니다.

val msg = "Hello Scala"
String = Hello Scala

val msg = "Reassign to val"
error: reassignment to val

위의 예제를 보면, msg 변수에 문자열을 할당했지만 어디에도 String 이라는 단어는 없습니다. 스칼라는 알아서 타입을 추론하여 지정해주기 때문입니다. 따라서, val 변수에 재할당을 시도하면 reassignment to val 이라는 오류가 발생하게 됩니다.

이처럼 스칼라는 input 타입을 보고 함수나 출력 값의 타입을 추론해주며 이를 통해 코드를 깔끔하게 유지할 수 있습니다. 또한, 다양하고 많은 데이터가 사용되는 경우 정적변수가 문제를 단순화 해주는 효과가 있습니다.

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Scalable Language

기존의 Hadoop 기반의 데이터 인프라는 자바 언어를 통해 MapReduce 연산 그리고 알고리즘을 구현해야했습니다. 하지만 자바는 코드가 너무 길어 생산성 그리고 가독성이 매우 떨어집니다.

스칼라는 모든 것들이 일관성있게 그리고 간결하게 구현되도록 설계되었습니다. 이를 통해 얻을 수 있는 장점은 “적은 양의 코드로 방대한 규모의 시스템을 작성할 수 있다” 는 것입니다.

연산자를 예로 들어보겠습니다. 자바에서는 ‘==’ 와 같은 비교연산자를 제공합니다. 하지만 비교연산자는 주소값을 비교하기 때문에 String과 같은 객체를 비교할 때는 equal() 메서드를 사용해서 비교해야 했습니다. 이 또한 스칼라의 Scalable과 거리가 멉니다. 스칼라에서는 모든 것이 Object이기 때문에 == 로 모든 비교가 가능합니다.

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Object Oriented, Functional Language

y1 = 2x + 5
y2 = 4(y1) = 4(2x + 5)

함수형 언어를 이해하기 전에 어렸을 때 배웠던 함수식을 떠올려보겠습니다. 위의 식에서 x는 input, y는 output이 됩니다. 우리는 어떤 함수에 input을 넣으면 output이 나온다고 이해하고 있습니다. 그리고 아래의 식처럼 함수를 인자로 넣을 수도 있습니다 (합성함수). 함수형 언어도 이와 비슷합니다.

스칼라는 객체지향 프로그래밍과 함수형 프로그래밍을 모두 완벽하게 지원하는 언어입니다. 스칼라에서는 모든 것이 객체이며 함수가 first object 입니다. 함수를 마치 하나의 값으로 취급하며 이를 변수 또는 파라미터로 넘길 수 있습니다.

모든 것을 함수로 해결하면 의도하지 않은 동작(Side Effect)이 발생할 일이 없고, 한번 검증된 함수는 신뢰할 수 있기 때문에 버그가 줄어드는 효과가 있습니다. 또한, Immutable 변수는 문제를 단순화시켜주기 때문에 데이터 공유, 병렬처리에 강합니다.

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Java와 Scala를 비교해보자

Scala는 Interactive한 Shell을 제공합니다. 이렇게 바로 확인할 수 있는 Shell을 통해 데이터의 탐색적 분석이 가능합니다. IntelliJ IDEA에서도 Worksheet이라는 기능을 통해 사용할 수 있습니다. 스칼라 개발환경은 Scala 2.12.1 이며, IDE는 IntelliJ IDEA 를 사용하였습니다.

IntelliJ

간단한 WordCount 예제를 통해 코드를 비교해보곘습니다.

JAVA Hadoop Word Count

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Scala Spark Word Count

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정리하자면,

  • 파이썬과 같이 아주 간결한 문법
  • 객체지향과 함수형 프로그래밍 모두 가능
  • 자바와 호환되며 JVM 위에서 실행되기 때문에 좋은 성능
  • 정적 타입을 지향
  • REPL Shell을 활용하여 Scripting

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